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36°35’47.65″N / 4°40’31.67″O

MATHIAS KLOTZ / RAFAEL DE LACOUR

Diego Labbe

Mijas, España
2012

La Casa Valtocado es la primera vivienda que me encargaron en Europa. Los clientes, una pareja de abogados suizos, tenían por años un terreno en Valtocado, barrio residencial vecino de Mijas en la Costa del Sol.
Ruth y Bernard, residentes en Zurich y Mónaco, decidieron buscar un arquitecto para desarrollar la esta vivienda con el fin de pasar algunas temporadas en ella, escapando del frío invierno suizo.
Para esto fueron a la biblioteca de la ciudad por separado con la tarea de que cada uno trajera al regreso una lista de nombres con eventuales candidatos para desarrollar una propuesta.
Para mi fortuna esa semana había llegado una publicación de la revista japonesa GA Houses, que incluía varios de mis trabajos y que estaba en exhibición.
Por esa casualidad sucedió que por la tarde, ambos tenían mi nombre encabezando la lista de posibles arquitectos.
Me contactaron, viajé a España a conocerlos y conocer el terreno.
El encargo fue hacer algo muy cómodo, con únicamente dos habitaciones, fácil de limpiar y sencillo en su mantención.
La casa es muy sencilla, se trata de un volumen único que mira hacia la costa africana.
Un tragaluz se levanta y recorre la fachada posterior, dando intimidad a la terraza del la cubierta.
Por el frente, una veranda que incorpora la piscina, sirve de mirador al mar y al paisaje agrícola circundante.
La materialidad es escueta. Busca generar un espacio tranquilo y limpio, a la vez que cálido.

Por tratarse de una obra en el España solicité a Javier García Solera, para que me recomendara un arquitecto corresponsal en Málaga que me diera una mano para sacar adelante esta propuesta.
Así fue como conocí a Rafael de Lacour, quien me ayudó por años en esta empresa. (Hoy mismo, antes de escribir este texto acabo de recibir un correo de Rafael, en que me confirma que mañana Roland Halbe, fotógrafo de todas estas obras, irá a sacar las fotos. Me comenta además que la licencia de habitabilidad está pronta a ser emitida por el ayuntamiento).
Esto no es menor, considerando que el primer contacto para realizar esta obra fue hace nueve años, en los que pasaron muchas cosas, pero en los que afortunadamente Ruth jamás perdió el interés y la esperanza de que finalmente podríamos levantar la obra.

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36°35’47.65″N / 4°40’31.67″O

MATHIAS KLOTZ / RAFAEL DE LACOUR

Diego Labbe

Mijas, España
2012

The Valtocado House is the first residence I was commissioned to build in Europe. The clients, a Swiss couple, both of whom are lawyers, had owned a plot of land in Valtocado, a residential neighbourhood near Mijas on the Costa del Sol, for years.
Ruth and Bernard lived in Zurich and Monaco but had decided to look for an architect to develop a residence where they could spend some time to escape the cold Swiss winter.
To begin the search, they each went to the city library separately, tasked with coming back with a list of names of potential candidates for the project.
Fortunately for me, that week a publication in the Japanese magazine GA Houses had just arrived that included several examples of my work, and it was on display. This coincidence led to them both returning home with my name at the top of the list of possible architects. They got in touch with me and I travelled to Spain to meet them and to familiarize myself with the terrain.
The commission was to produce something very comfortable, with just two bedrooms, that would also be easy to clean and maintain.
The house is very simple, it is a single volume that looks out onto the African coast. A skylight runs all the way up the back façade, providing intimacy to the roof terrace. At the front, a veranda incorporates the swimming pool and provides a view of the sea and the surrounding agricultural landscape.
The materials used were plain. The goal was to create a quiet, clean, warm space.
Because the project was in Spain, I asked Javier García Solera to recommend an architect based in Malaga to give me a hand. That was how I met Rafael de Lacour, who helped me on the project for years. (In fact, I’ve just this minute received an email from Rafael confirming that tomorrow Roland Halbe, who photographed all these works, will go to take photos. He also confirmed that the local council will soon issue its certificate of habitability).
This was an important decision: we first made contact over this work nine years ago, many things happened during that time but fortunately Ruth never lost interest and the hope is that we will soon be completing the project.

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